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Leica CL, un boitier rétrofuturiste ou la renaissance d’un mythe oublié.

Leica CL, un boitier rétrofuturiste ou la renaissance d’un mythe oublié.

Dans les années 70, Leica, en collaboration avec Minolta, souhaitait produire un boitier plus abordable que la série M. Ainsi est né le Leica CL, le seul boitier estampillé Leica à être fabriqué hors des frontières allemandes à Osaka au Japon. Au mois de novembre 1973 sortait le Leica CL avec une optique qui deviendra mythique : le Leica 40mm Summicron-C.

Quarante-quatre ans plus tard, Leica annonce le nouveau Leica CL avec un capteur au format APS-C de 24 millions de pixels. Je suis à la fois agacé par ces renaissances qui n’en finissent pas et rassuré que des fondamentaux de la pratique photographique traversent le temps avec un usage intelligent des fonctionnalités et du potentiel technologique de la photographie numérique… comme le Leica Q, le Leica M, le Leica SL et maintenant le Leica CL.

Le nouveau Leica CL numérique de 2017 entend prolonger la philosophie de son ainé. Un produit compact, confortable, intuitif et minimaliste. Ainsi se positionne le Leica CL. Ce nouveau venu risque de mettre sur la touche l’échec commercial du Leica TL2. Le LeicaCL pourrait entrainer une baisse de tarif intéressante sur l’excellent et oublié Leica X (type 113).

L'antique Leica CL de 1973… Leitz Minolta CL

Leica CL de l’année 2017.

Comme à chaque nouveau produit Leica on assiste au même ballet de réactions : les « J’adore » et les « Je déteste ». Le Leica CL risque d’entrainer les mêmes délires extrêmes à commencer par le design qui se prolongera par les choix technologiques et finira inévitablement par le tarif toujours aussi clivant au sein de la communauté photographique (3250€ avec le 18mm Emarit.

> Elmarit signifie une ouverture de F2,8 en « Leicacie » et une optique de 18 mm APS-C correspond à un 27mm 24x36. Une ouverture F2.8 au format APS-C correspond à une ouverture F4 au format 24x36 pour le rendu de l'arrière-plan.

La compacité du Leica CL avec le 18mm F2.8. En revanche, cette compacité se perd avec d'autres optiques plus lumineuses et plus  intéressantes.

  • Type d’appareil : Capteur de format APS-C.
  • Monture d’objectif : Baïonnette Leica L.
  • Objectifs compatibles : Objectifs à monture Leica L, objectifs Leica M/R avec les adaptateurs Leica L-M et L-R.
  • Capteur : Capteur CMOS de format APS-C (23,6 x 15,7 mm) de 24,96/24,24 millions de pixels (au total/effectifs).
  • Formats de fichier photo : JPG, DNG ou DNG + JPG.
  • Processeur : MAESTRO génération II.
  • Plage de sensibilité ISO : Automatique, 100 à 50 000 ISO.
  • Système autofocus : À détection de contraste.
  • Méthode de détection autofocus : Mono-point, multi-zone, spot, détection de visage, AF tactile.
  • Modes d’exposition : Programme automatique, priorité à l’ouverture, priorité à la vitesse, manuel.
  • Méthode de mesure d’exposition : Multi-zone, centrale pondérée, spot.
  • Correction d’exposition : ± 3 IL par incréments de 1⁄3 d’IL.
  • Gamme de vitesses d’obturation : 30 s à 1⁄25 000 s (jusqu’à 1⁄8000 s en obturation mécanique, vitesses plus rapides en obturation électronique).
  • Écran d’affichage : LCD TFT 3" (7,6 cm) 1,04 million de pixels, commande tactile possible.
  • WLAN/WI-FI : Compatible IEEE 802,11 b/g/n (protocole standard WLAN), canal 1-11, méthode d’encryptage : compatible Wi-Fi WPA™/WPA2™.
  • Alimentation : Batterie lithium-ion Leica BP-DC12. Tension : 7,2 V, capacité 1200 mAh (min.). Environ 220 vues d’autonomie. Durée de recharge (après décharge complète) : environ 140 min.
  • Dimensions du boîtier (LxHxP) : 131 x 78 x 45 mm.
  • Poids : Environ 403 g/353 g (avec/sans batterie).
 Leica CL avec le 18mm F2.8 (F4 pour un capteur 24x36 pour le rendu d'arrière plan). Dommage que cette optique n'offre pas une ouverture plus intéressante à F1.4 mais son encombrement aurait été nettement plus imposante. Contrainte technologique et choix marketing… 

Leica CL avec le 18mm F2.8 (F4 pour un capteur 24x36 pour le rendu d'arrière plan). Dommage que cette optique n'offre pas une ouverture plus intéressante à F1.4 mais son encombrement aurait été nettement plus imposante. Contrainte technologique et choix marketing… 

Tarif public.

  • Leica CL boitier nu : 2 490 €.TTC.
  • Leica CL avec objectif 18 mm : 3 490 €.
  • TTC LEICA CL + Vario TL 18-56 mm : 3 650 €.TTC Le Leica CL sera disponible de fin novembre 2017.
Illustration photographique avec le Leica CL par la photographe Sarah M Lee.

Ce que j’en pense.

Il est difficile de se faire une opinion sur les qualités et les défauts de ce Leica CL sans avoir le boîtier entre les mains. Je peux imaginer qu’il a été murement réfléchi dans sa conception, du moins certainement plus que le Leica TL qui est un échec total au niveau du boitier (de sa préhension totalement aléatoire tellement il est glissant entre les doigts et de son ergonomie si minimaliste que l’on se demande comment appréhender logiquement ses réglages).

Sur la qualité des images que produira ce Leica CL, il n’y aura pas de mauvaise surprise quand on sait que c’est sur ce point, entre autres, que se fabrique la « Touch Leica ». Leica ne communique pas sur la source du capteur du Leica CL, il s’agit probablement d’un Sony modifié issu de la gamme hybride de 24 millions de pixels.

Leica à voulu un boitier photographique très compact, ce qui pourrait expliquer le choix d’un capteur au format APS-C avec sa nouvelle optique de 18mm F2.8 à l’encombrement réduit. Mais attention, cet équilibre disparait avec d'autres optiques comme le Summilux-TL 35 f/1,4.

Je regrette la résolution de 2 360 000 pixels du nouveau viseur électronique EyeRes au regard du tarif et de la technologie actuelle. Il est inférieur à celui du Leica Q et à fortiori du Leica SL.

L’autofocus est basé sur la détection de contraste avec seulement une analyse sur 49 points. La détection de contraste n’est pas complétée de la détection de phase. Cette absence pourrait avoir un impact négatif pour faire le point sur des sujets en mouvements comme la photographie de rue (streetphotography).

Le tarif est celui d'un produit Leica. Vous payez pour un produit généralement très qualitatif, élitiste et le fameux badge rouge Leica. Néanmoins, il convient de recadrer le Leica CL au sein de la gamme Leica (M, SL, S, TL, X et Q). Le Leica CL au capteur APS-C appartient au segment de la gamme TL et X. Mais au regard de son tarif et de son optique standard de 18 mm F2.8, il "touche" à de 1000 € le Leica Q. Le Leica Q au format 24x36 monté d’une sublime optique de 28 mm Summilux avec un mode macro et un boitier stabilisé. Le futur acquéreur d’un Leica CL devrait se poser la question d’un éventuel Leica Q si le 28 mm était son unique optique.

Il me semble que le choix d’un Leica CL devrait s’accompagner d’une optique à monture « T ». Un Summicron-TL 23 f/2 ASPH ou un Summilux-TL 35 f/1,4 avec le regret de l'encombrement du 35mm et que ces très belles optiques ne possèdent pas une bague de diaphragme. Un comble du non-sens pour des produits Leica.

Enfin, c'est un avis personnel, il me semble que Leica est victime du Leica M qui est la référence photographique de la marque Leica. Faire l'usage d'un Leica M avec des optiques bloquées avec une mise au point minimale de 70 cm me semble être d'un autre âge et un non-sens photographique surtout avec un 28mm. Leica devra prendre des décisions mutantes pour sa gamme "M" au regard d'une clientèle vieillissante. Il est possible de faire perdurer une certaine idée de la tradition photographique en s'accommodant, avec une pertinente intelligence, de l'offre technologique du XXIe siècle.

Lecture.

Dans l'attente du test, vous avez toutes les informations relatives au Leica CL sur le site Leica France. Un très bon article du photographe britannique Jonathan Slack qui a été testeur du Leica CL durant quatre mois. Ses informations sont importantes, car il parle du Leica CL dans sa pratique quotidienne et ses conclusions sont triés encourageantes. Testing The Leica CL by Jonathan Slack.

Octobre 2017 - Urbanité bordelaise // Série Bordeaux et ses rues // Leica Q - 1/400 F3.2 ISO 100)

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