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Leica T, l'excellence by Leica. L'est-il ?

Leica T, l'excellence by Leica. L'est-il ?

 Leica T, l'excellence by Leica. L'est-il ?

Leica a officialisé, depuis quelques jours, son nouveau boitier photo: le Leica T. Pour l'anecdote, la dénomination « T » vient du nom de code « Typhoon ». Le Leica T a été développé dans l'esprit de l'excellence; il ne laissera pas insensibles les photographes qu'ils soient favorables ou non à la philosophie photographique de ce Leica T.
 
Dans une époque de crise où chaque pays industriel revendique sa valeur ajoutée nationale, la communication marketing qui entoure le Leica T n'échappe pas à cette règle, elle va jusqu'à montrer une vidéo de 45 minutes où l'on voit, 45 minutes durant,  un ouvrier allemand usiné la coque aluminium du Leica T. Inutile d'insister sur le fait que ce nouveau boitier a été conçu dans l'esprit Made In Germany, une synthèse du savoir-faire allemand qui allie technologie, artisanat, ergonomie et design… Comme un Leica M, sauf que si l'esprit de l'excellence demeure, la pratique photo du Leica T est diamétralement opposée à l'illustre et sublime Leica M.

En dehors de toute considération photographique, on ne peut que se réjouir d'un appareil photo aussi bien fabriqué. Le Leica T a été produit à la manufacture Leica à partir d’un seul bloc d’aluminium usiné au moyen d’une technique de précision et poli à la main durant 45 minutes (je l'ai déjà dit!). Le design du boitier a été conçu dans les bureaux d'études du constructeur AUDI. Je ne trouve le Leica T ni beau, ni laid, ni exceptionnel; en revanche, je le perçois comme un objet unique au design minimaliste qui inspire la confiance et la réflexion.

Le Leica T est novateur dans son approche ergonomique très smartphone où le tactile intelligemment réfléchi règne en maitre. Le Leica T devrait plaire à une clientèle urbaine et connectée où le plaisir de la photo s'affiche, entre autres, par l'objet

Déclinaison du Leica T. Un viseur externe EVF optionnel qui intègre une puce GPS. Leica vous offre la possibilité d’adapter des optiques Leica M. avec une bague livrée avec le boitier.
Si le flash intégré, avec des LED pour la vidéo, ne suffit pas, Leica prévoit un flash externe. Dans ce cas, il faut ôter l'EVF et perdre la fonction GPS!

Leica T, brièvement.

Je pensais que Leica aurait créé la surprise de sortir un boitier full frame au tarif accessible avec une gamme d'optiques M tout aussi accessible (comme la gamme Summarit) ou un boitier avec un capteur format 4/3 (puisque Leica fait parti du consortium Four Thirds | Micro Four Thirds. Au final, le Leica T est un compact avec objectif interchangeable (aussi appelé COI) qui embarque un capteur APS-C de 16.5 millions de pixels, d'un écran tactile de 3.7 pouces, d'une connexion Wi-Fi, d'un viseur électronique externe (et optionnel) avec une puce GPS intégré à l'EVF.
Le Leica T offre la compatibilité avec la gamme des objectifs M par une bague adaptatrice livrée avec  le boitier. Le Leica T sera disponible à la vente le 16 mai avec quatre optiques et une vingtaine d'accessoires. Quant à son tarif, il est, pour un Leica, abordable :

  • Leica T anodisé argent: 1500 €. Une version noire serait prévue pour l'année 2015.
  • Leica T 18-56 mm: TTC 1450 €.
  • Leica T 2/23 mm: TTC 1600 €.TTC

Afin de bien comprendre tous les aspects techniques du Leica T, je vous invite à télécharger et à lire ces deux documents au format PDF qui détaille l'usage du boitier et son système.
Le système Leica T
La notice d'utilisation du Leica T

Un écran tactile

Le Leica T est équipé d'un écran tactile de 3.7". Le dossier de presse n'indique pas si c'est un verre de type protection Gorilla Glass comme sur le Leica M.
Le logiciel de navigation utilise des commandes simples qui se réduisent aux fonctions pertinentes de la photographie. L'abandon de molettes physiques au profit ou au détriment (le test le dira) renforce l'aspect minimaliste du Leica T.

Par glisser/déposer, vous personnalisez votre écran par les fonctions photographiques que vous utilisez le plus fréquemment.

L'écran tactile est le centre névralgique du Leica T puisqu'il accède aux fonctions de paramétrages, de prise de vue et de restitution de l'image. Il existe quatre éléments de commande ergonomique qui sont aménagés de manière pertinente au pilotage intuitif, permettant au photographe de se concentrer sur la composition de la scène.
Une innovation, parmi d'autres, est le menu MyCamera. Une zone où vous aménagez par simple glisser/déposer les fonctions photographiques que vous utilisez le plus fréquemment.

Un module Wi-Fi intégré.

Difficile d'échapper à cette tendance du produit connecté. Le Leica T comporte un module Wi-Fi intégré pour le transfert des photos et vidéos sur votre smartphone, tablette ou ordinateur et ainsi être partagés vers les réseaux sociaux.

 Pour le moment, seul le système iOS (iPhone, iPad) est compatible.  Cette iApp peut également commander à distance le temps d’exposition et le diaphragme lors de la prise de vue avec déclencheur automatique. En revanche, je n’ai pas d'information de l'existence ou non d'une fonction Time-Lapse.

Accessoires de protection.

Le Leica T sera accompagné d'une foule d'accessoires pour protéger, mais aussi pour faire remarquer ce bel objet. Des courroies et coques aux couleurs acidulées et classiques (jaune, rouge orangé, noir ou blanc).… Je vous conseille la sobriété et la discrétion, ce qui vous évitera bien des problèmes pour des prises de vue incognito dans la rue.

Si l'aluminium (métal pauvre et malléable) du Leica T apporte la légèreté et la robustesse, il est probable qu’il soit glissant dans sa préhension. L'étui Leica T-Snap (mélange de plastique rigide et de silicone souple) offrira une meilleure protection, mais surtout un meilleur maintien du boitier dans la main.

Le système de fixation de courroies, « easy click » du Leica T est absolument génial, Il se fixe comme une simple prise Jack. Le principe est aussi simple que génial, il suffisait d'y penser.

Le Leica T-Flap (dans le même esprit que le Leica T-Snap) se fixe à l’arrière de l’appareil pour protéger l’écran et les éléments de commandes, lorsque le Leica T n’est pas utilisé.Leica a poussé le luxe à présenter une besace trendy spécial LeicaT pour transporter l'appareil en toute sécurité… Quel luxe développé pour un appareil compact !! 

Un design brut
Le design Leica, réinterprété par Audi

Dans la pratique…

Dans la pratique du Leica T ou plus exactement de l'interprétation des premiers tests que j'ai pu lire sur Internet me fait penser que Leica marque une véritable rupture dans la manière de penser la photographie, prendre les photos et consommer l'image.

Je ne crois pas un seul instant que le Leica T ait été lancé sur le marché comme un simple exercice de style comme le Nikon Df. Je crois, au contraire, que le Leica T a été pensé par des photographes même si l'absence de molette de réglages sera perçue comme un crime de lèse-majesté.

Au regard des premières photos réalisées avec le Leica T, je remarque, subjectivement, une belle colorimétrie à l'allemande douce et froide. Il faudra juger plus sereinement avec une pratique sur le terrain dans toutes les situations photographiques. Par l'absence de molette de réglages, il n'est pas certain que Leica T soit le boitier idéal pour la photographie instantanée comme la street photography où les sujets, les lumières et contrastes varient en permanence et exige une modification rapide d'un ou plusieurs paramètres photographique.

Steve Huff présente le Leica T et s'émerveille comme un enfant devant un sapin de Noël avec des "Amazing" à chaque phrase. En revanche, cette vidéo montre bien tous les aspects du Leica T
Crédit image: DPreview

Liens.

À défaut de ne pas avoir pu encore tester le Leica T, je vous renvoie sur des sites, la plupart américains, qui ont eu le privilège d'expérimenter le Leica T.
À la sortie du Leica T, beaucoup de sites américains ont publié leurs premières impressions, mais aussi les premiers tests. D'une manière globale, beaucoup de retours positifs où le Leica T est perçu comme appareil photo novateur, mais aussi beaucoup de questionnement quant à son positionnement et de l'acte d'achat qu'il peut susciter au sein d'une concurrence très qualitative comme le Sony A7 ou le Fuji X-T1.



Ce que j'en pense…

Je suis enthousiasmé par ce Leica T même s'il ne correspond pas à ma pratique photo ou de ma conception d'un appareil photo.

Le Leica T a été conçu et fabriqué comme un produit Apple dans le souci du détail, dans l'approche minimaliste du design… et avec les mêmes défauts que les produits Apple où le design méprise les principes fondamentaux de l'usage du produit.

Le Leica T semble être un boitier opérationnel (pour un certain type de photographie) avec une interface tactile réactive, intuitive et personnalisable. Contrairement à certains produits comme l'excellent (*excellent pour les photos uniquement*) Panasonnic GM1 dont on se demande si les ingénieurs savent ce que veulent dire ergonomie et photographie.

J'espère que les deux molettes qui affleurent le capot du Leica T (qui ressemble au système TriNavi du Sony Nex-7) seront programmables sur l'ensemble des fonctions du Leica T afin qu'il se rapproche au mieux d'une pratique experte de la photo (compensation de l'exposition,  réglage vitesse/ diaphragme…)

 Famille Leica T

Famille Leica T

Quelques interrogations:

  • Pourquoi la puce GPS n'est-elle pas intégrée dans le boitier, mais dans le viseur externe (optionnel et indispensable)?
  • Pourquoi en mode manuel le focus peaking est-il absent ?
  • Pourquoi la fabrication des optiques n'offre-t-elle pas la même conception de robustesse que le boitier?
  • Pourquoi le format JPEG, DNG+JPEG, mais pas de DNG seul ?
  • Pourquoi un viseur externe?
  • Pourquoi capteur Sony de 16.5 millions de pixels alors que dans le catalogue Sony il existe des capteurs APS-C avec 24 millions de pixels?
  • Pourquoi Leica, une marque de prestige propose-t-elle, avec le Leica T, des zooms avec une ouverture glissante ?
  • Pourquoi le système Android est-il oublié pour la commande à distance et partage sur smartphones et tablettes?

Pour que le Leica T soit VRAIMENT attractif, il FAUT impérativement que la signature optique soit équivalente aux optiques Leica M.. Prendre le parti de photographier avec un boitier Leica, c'est faire le choix d'une certaine philosophie de la photo, mais c'est surtout faire le choix d'une empreinte colorimétrique si particulière et si exceptionnelle propre à la marque Leica.

L'offre des optiques est assez restreinte pour le moment. Peut-être que des marques comme Carl Zeiss, Voigtländer… se pencheront avec bienveillance sur le Leica T.

Mon reproche immédiat sur le Leica T est l'absence inexpliquée de bague de diaphragme avec les repères métriques pour l'évaluation de la profondeur de champ… même reproche pour le Sony A7 avec ses optiques Zeiss.

 Gamme optiques Leica M

Gamme optiques Leica M

Enfin, il y a le tarif. Il faudra compter un peu moins de 4000€ pour un Leica T avec son viseur EVF, un 23mmƒ2 et une protection. Un tarif à comparer avec un Sony A7 équipé d'un 35mmƒ2.8 signé Sony Carl Zeiss ou d'un Sony A7 avec une optique Leica M Summicron 50… et bien sûr sans oublié la gamme Fuji X-Premium dont la signature optique est unique comme celle de Leica.

Le LeicaT se destine à de nouveaux photographes sans compromis sur la qualité, mais en rupture de la pratique photo old School. Il devrait plaire à une clientèle urbaine et connectée où le plaisir de la photo s'affiche, entre autres, par l'objet… et le l'objet Leica T est magnifique!

Quant à la réponse du titre de l’article: «Leica T, l'excellence by Leica. L'est-il ?» Je pense que l'excellence du Leica T se situe dans la réflexion et la fabrication du boitier… quant à l'excellence photographique du Leica T, je répondrai que ce n'est un pas un Leica M

Rendez-vous dans moins d'un mois, je l'espère, pour un test personnalisé de cet exceptionnel Leica T sur Digitlife Magazine.

Bonne journée à toutes et à tous… et faites des photos !

 Expression à Bordeaux

Expression à Bordeaux

Quelques photos de la série « Expressions Bordeaux » en préparation d'une exposition. Et l'on clique pour agrandir les photos!
AR.Drone 2.0, un drone d'engin volant.

AR.Drone 2.0, un drone d'engin volant.

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